Keeping Mum # 1 – Nous devons parler des foyers de soins

Dans notre nouvelle série de blogs, Keeping Mum, nous réfléchirons à toute une gamme de sujets et de sujets. Les maisons de soins étant en tête de l'ordre du jour, Annabel se demande pourquoi nous semblons ressentir ce que nous faisons à leur égard.

Les foyers de soins sont de nouveau sous les projecteurs: le manque de réponse du gouvernement au défi de la campagne de John concernant ses conseils concernant les visites familiales aux résidents des foyers de soins pendant et après le verrouillage. Cela m'a amené à penser aux maisons de retraite.

Campagne de John

Depuis début mars, BoJo, Matt et al ne cessaient de nous dire que les personnes âgées et fragiles étaient les plus sensibles au Covid-19 et que les maisons de retraite en particulier devaient être protégées. Et pourtant, nous sommes ici 6 mois avec un terrible nombre de morts liés à Covid dans les maisons de retraite; seuls les premiers soupçons du verrouillage des dommages émotionnels et physiques sur des milliers de résidents; la pagaille que représentait l'approvisionnement en EPI et maintenant les tests dans les maisons de soins n'est pas une priorité; et effroyablement, près de deux mois depuis la levée du blindage, tant de familles ne peuvent toujours pas rendre visite à leurs proches.

Je sais, je sais, des temps sans précédent et tout ça. Mais sérieusement.

Je me demande en partie si cela a quelque chose à voir avec la façon dont nous pensons collectivement à la vieillesse et aux soins. Très peu de personnes – le cas échéant – planifient de terminer leurs jours dans une maison de soins; personne ne veut certainement mettre maman dans une maison à moins que cela ne soit absolument nécessaire. La plupart d'entre nous veulent rester chez eux et finalement «être réalisés dans une boîte». Combien d'entre nous avons «la conversation sur les soins» avec nos parents / proches avant que cela ne devienne une urgence?

Cela contribue peut-être à la perception que les maisons de retraite sont des lieux de dernier recours, en bout de ligne, où les dragons pourraient bien être. L'histoire des maisons de retraite est en elle-même assez bizarre et, en tant que telle, peut également contribuer à la manière dont nous en sommes arrivés à ce point.

Avant 1914, ceux qui avaient besoin de soins mais n’en avaient pas les moyens étaient envoyés à l’atelier local. Ces institutions ont été initialement introduites dans les années 1830 sous The Poor Laws en réponse au chômage de masse causé par la fin des guerres napoléoniennes et la révolution industrielle.

D'une manière victorienne étrangement mais peut-être prévisible, beaucoup étaient des bâtiments impressionnants et les soins de santé étaient gratuits, mais les conditions étaient difficiles, en partie pour avoir un effet dissuasif. Les maisons de travail les plus rurales n'abritent bientôt que «les incapables, les personnes âgées et les malades» et, en 1905, une commission royale décide qu'ils ne remplissent plus leur objectif initial. Cependant, les ateliers ont continué, bien après un changement de loi à la fin des années 1920 lorsque les autorités locales ont repris leur contrôle, aux côtés de divers autres textes législatifs, notamment l'introduction des retraites et bien sûr le début du NHS.

Au fil du temps, les autorités locales ont transformé les maisons de travail en hôpitaux municipaux ou en maisons de soins pour personnes âgées, avec des améliorations manifestement des conditions de vie et des soins de santé au fil du temps. La transformation suivante est venue avec la privatisation sous Maggie Thatcher à la fin des années 80, depuis quand tout un secteur a émergé. Aujourd'hui, il s'agit d'une entreprise d'un milliard de livres sterling, avec 11 000 maisons détenues / gérées par plus de 5 000 opérateurs, des petites entreprises gérées par leurs propriétaires aux grands fournisseurs nationaux de capital-investissement. Près d'un demi-million de personnes âgées sont des résidents.

Les autorités locales ne représentent plus que 10% des foyers de soins au Royaume-Uni. Ceci, ajouté à plus d'une décennie d'austérité, signifie que l'économie de la gestion des foyers de soins est désormais de plus en plus complexe, les résidents autofinancés payant plus pour compenser la différence des frais payés par les autorités locales pour les mêmes soins dans le même foyer de soins.

Il semble y avoir plus qu'un manque de réflexion commune de la part des autorités locales qui restent responsables de la planification et de la prestation des soins avec ceux qui fournissent désormais des maisons de soins. Dans une certaine mesure, le fiasco des EPI en est un bon exemple; un marché fragmenté et concurrentiel dans des circonstances normales sans moyen évident de collaborer, avec pour résultat que beaucoup ont été laissés à eux-mêmes dans la précipitation pour les EPI, en concurrence directe vraisemblablement les uns avec les autres, et bien sûr, avec le NHS.

Blog AgeSpace Keeping Mum

Lorsque nous parlons de valeur, émotionnelle ou financière, ce dont nous parlons vraiment, ce sont les parents, les parents et les amis que nous aimons, qui ont travaillé toute leur vie, contribué à leur communauté, élevé leur famille, etc. – qui en arrivent à un point où ils ont besoin de soins et d'aide spécialisés. Comment pouvons-nous leur permettre de vivre leur vie le plus heureux et le plus confortablement possible? Une maison de soins fournit la réponse pour certains. Et quand c'est la réponse, ce n'est pas un lieu de dernier recours, mais le seul endroit où être. Il existe une différence subtile entre les deux que nous ne pouvons ignorer lorsque nous aborderons enfin l’avenir des foyers de soins et de soins.

À mesure que les restrictions se resserrent à nouveau, les familles doivent pouvoir rendre visite à leurs proches dans des maisons de soins; ce n'est pas seulement un droit de l'homme, mais une partie vitale du soin de l'individu. Que les membres de la famille deviennent des travailleurs clés et suivent les mêmes règles strictes que le personnel des foyers de soins, ou que d'autres mesures soient mises en place: des écrans aux bulles ou aux visites de jardins en fonction des conditions météorologiques, en tant que société humaine, nous ne pouvons tout simplement pas consigner les centaines de milliers de personnes fragiles. personnes âgées vers des lieux de dernier recours.

Plus d'informations sur la campagne de John sont disponibles ici: https://www.agespace.org/coronavirus/johns-campaign-explained

Annabel James est la fondatrice d'AgeSpace. Toutes les vues sont les siennes.