Mère est notre capitaine Oates – l'homme au milieu

Mère est dans un imperméable marron clair et un foulard Dior délavé, serrant un sac de shopping en fibre imprimé avec les visages souriants de ses petits-enfants.

Elle a évidemment décidé de sortir dans les magasins. Les vieilles habitudes se réaffirment, comme les mauvaises herbes dans un jardin.

«Voulez-vous quelque chose dans les magasins?», Demande-t-elle.

Ma femme, mon fils et moi mâchons dans différents coins de la cuisine. Vaches dans un champ. C'est l'heure du déjeuner.

«Le verrouillage est toujours en place, maman. Vous ne pouvez pas sortir, dis-je.

«Yaourt?», Demande-t-elle.

Clairement, maman a oublié que sortir est dangereux

Il est difficile de savoir si elle pose une deuxième question ou si j'ai mal entendu ma réponse en premier. Elle ne porte pas souvent son aide auditive, donc un malentendu est très probable. De toute évidence, elle a oublié que sortir est dangereux, voire mortel.

Si elle sort et contracte le virus, ses chances d'être référée à l'hôpital pour un traitement sont actuellement minces, selon son médecin généraliste. Elle serait une faible priorité dans tout concours de ressources médicales. Une victime possible, si c'est le bon mot, de triage.

«Le gouvernement vous recommande de ne pas sortir du tout, à votre âge, sauf si cela est essentiel.»

«Je pensais que je pourrais faire du shopping si j'ai une note spéciale. Ou ai-je mal entendu? "

"Avez-vous une note spéciale?"

'Non.'

Il y a une brève pause.

"Je suis sorti plus souvent pendant le Blitz."

«Je suis sortie plus souvent pendant le Blitz, vous savez», dit-elle avec plaisir.

Nous avons eu plusieurs discussions sur le Blitz, la Guerre et les parallèles avec Covid-19. La conclusion de la mère est que seuls ceux qui n'ont pas vécu la guerre parlent si souvent des parallèles.

Travaillant un gros morceau de boudin végétarien fait maison sur le côté de ma bouche, je réponds.

'C'est frustrant. Je sais.'

'Quand cela se finira-t-il?'

Je hausse les épaules. Il semble que ce soit la question à 64 millions de dollars à laquelle personne n'a de réponse (ou pas celle qu'ils souhaitent partager, du moins). Elle regarde le sol et, pendant un instant, est immobile.

"Je m'en fiche. Je sors.'

Elle veut faire du shopping parce que c'est sa façon de faire de l'exercice. Elle veut acheter quelque chose parce que c'est sa façon de contribuer à l'économie du ménage. Elle veut sortir pour se prouver qu'elle est toujours indépendante, en quelque sorte. Surtout, elle veut faire… quelque chose. Tout ce qui pourrait briser le cycle ennuyeux de repassage et de répétitions de films dans lequel elle est piégée.

«Vous ne pouvez pas aller dans les magasins parce que d'autres personnes sont là. Mais que diriez-vous d'une promenade aux magasins? Ou dans la rue? », Demande ma femme.

Je suis surpris qu'elle suggère cela. Elle est la plus consciencieuse d'entre nous à suivre les instructions du gouvernement depuis février. Au cours de la dernière minute, cependant, elle a décidé que l'avantage psychologique pour Mère de sortir de la maison, ne serait-ce que brièvement, l'emportait de loin sur la faible chance de contracter Covid-19.

'Oui ce serait bien. Je vais juste monter et descendre la rue une fois. Peut-être deux fois. »

"L'un de nous viendra avec vous?", Dit mon fils.

'Non. Je veux y aller moi-même. C’est beau et ensoleillé. »

Je me souviens du capitaine Oates…

Mon fils lui ouvre la porte. Je la regarde s'arrêter sur le pas de la porte, comme un astronaute hésitant dans un sas. La lumière du soleil peut l'avoir éblouie ou elle se stabilise juste avant de plonger dans la rue. Mais elle s'est arrêtée là pendant quelques secondes. Soudain, je me souviens de l'image du capitaine Oates, à la porte de sa tente gelée, se dirigeant vers le blizzard antarctique. Dois-je l'arrêter?

«Je vais la regarder depuis le mur avant», dit mon fils.

Un peu plus tard, elle revient. Elle est plus heureuse et regarde autour du salon pour voir si la planche à repasser est en place et un panier plein de linge à proximité.

"Y a-t-il du repassage à faire?"

"Le Pape est-il catholique?" Je souris.

«Il est temps de rester calme et de continuer à repasser», dit-elle.

L'homme au milieu écrit notre série de blog drôle et réfléchie. Réflexions d'un homme d'âge moyen vivant avec sa mère âgée et la famille.

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